¿Mi computadora portátil funciona con una GPU externa?

Las GPU externas, o eGPU, se están volviendo más populares entre las personas que no tienen el tiempo, el dinero o los conocimientos para construir su propia PC con una tarjeta gráfica superpotente. Una eGPU se conecta a una de las ranuras de tu computadora, generalmente una ranura Thunderbolt, y brinda todos los beneficios de una tarjeta de video discreta sin necesidad de abrir tu computadora e instalarla.

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Una eGPU puede ser especialmente útil para quienes tienen computadoras portátiles. Las computadoras portátiles tienen dos desventajas importantes en el ámbito de los gráficos. Uno es la falta de estandarización en las piezas de portátiles. Dado que los componentes no tienen un factor de forma estándar, encontrar una tarjeta gráfica que se ajuste a tu computadora portátil puede ser un desafío. La otra es que las computadoras portátiles de consumo son sumamente difíciles de modificar y actualizar.

Este factor se relaciona con la falta de estandarización pero también es un detalle en sí mismo. Las computadoras portátiles no están hechas para durar para siempre. Ni siquiera están hechas para repararlas cuando están rotas. El mercado de computadoras de este tipo ha cambiado hacia un factor de forma que obliga a los consumidores a comprar un modelo completamente nuevo si el actual deja de funcionar o no es ideal. ¡Muchas computadoras portátiles ni siquiera se pueden abrir de manera eficiente para repararlas!

Si deseas utilizar una eGPU con tu computadora portátil, debes asegurarte de que tenga el hardware adecuado. Al igual que una tarjeta gráfica interna, las externas requieren conexiones de hardware y compatibilidad de firmware suficientemente sólidas. Antes de comprar una tarjeta de video externa, examina qué factores debes considerar.

Compatibilidad de GPU externa y unidad central de procesamiento

Primero, querrás verificar si tu CPU es compatible con la eGPU que deseas comprar. Si tienes un chipset Intel, te alegrará saber que la mayoría de las tarjetas gráficas externas son compatibles con procesadores Intel. Sin embargo, aún querrás verificar las especificaciones de la tarjeta de video que deseas comprar y asegurarte de que interactúe con tu CPU.

El mayor problema con el que te encontrarás con la compatibilidad de la CPU y las tarjetas gráficas externas es la compatibilidad del hardware. La mayoría de las eGPU requieren una conexión Thunderbolt para transferir datos entre el chipset y la computadora. Los puertos Thunderbolt solo están disponibles para procesadores Intel ya que el puerto en sí es propiedad de Intel.

Las computadoras portátiles modernas con CPU AMD generalmente admiten USB4 y eGPU. Aun así, es posible que tengas problemas de compatibilidad en el lado de la tarjeta gráfica, que puede no ser compatible con USB4, solo Thunderbolt.

Compatibilidad de interfaz de hardware y GPU externa

También debes tener una interfaz de hardware adecuada para utilizar tu tarjeta gráfica externa. Las eGPU más populares, como la Razer Core X, requieren una interfaz Thunderbolt 3 o posterior. Sin embargo, existen varias opciones para las interfaces eGPU. Examinemos las diferentes interfaces para una tarjeta de video externa.

Mini PCIe

Te encontrarás con tres dificultades si utilizas una GPU externa mPCIe. La primera es que ya no se ven ranuras mPCIe en las computadoras. Esta ranura ha sido reemplazada por la ranura M.2 desde hace bastante tiempo. Por lo tanto, si compras una eGPU mPCIe, probablemente necesitarás un adaptador M.2 a mPCIe.

La segunda es que si tu PC viene equipada con una ranura mPCIe, normalmente se usa para tu tarjeta Wi-Fi. Por lo tanto, deberás desconectar tu tarjeta Wi-Fi para conectar tu eGPU a la computadora. Esto significa que necesitarás una llave Wi-Fi USB o una conexión Ethernet para conectarte a Internet mientras usas tu eGPU.

Además, las tarjetas mPCIe deben estar conectadas internamente (¡hasta aquí una GPU «externa»!). Entonces, si no puedes o no quieres cargar con tu eGPU, lo cual sería razonable, ¡esas cosas son muy pesadas! — deberás abrir tu computadora portátil cada vez que conectes y desconectes la GPU.

M.2

El conector M.2 te ofrece muchas opciones para GPU externas, incluido el uso de una GPU interna como eGPU con un adaptador. Este conector en portátiles y escritorios es un reemplazo externo de la ranura PCIe interna. Este conector puede ser un método crucial para conectar tarjetas de expansión adicionales en computadoras con un factor de forma pequeño o delgado, como las computadoras portátiles.

El uso del conector M.2 de tu computadora portátil te brinda dos opciones principales para conectar una tarjeta gráfica externa. En primer lugar, puedes utilizar un adaptador que te proporcione una conexión Thunderbolt para conectar una GPU externa estándar. Alternativamente, puedes usar el conector M.2 para conectar un adaptador PCIe, lo que te permite conectar una eGPU PCIe o simplemente una GPU estándar usando una tarjeta M.2 al adaptador PCIe.

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Thunderbolt

Este conector será el que verás en la mayoría de las eGPU. El conector Thunderbolt es propiedad de Intel. Requiere algunas licencias y tarifas elevadas para utilizarlo. Por lo tanto, no obtendrás este en cualquier computadora portátil.

Los conectores Thunderbolt son cada vez más comunes y la mayoría de las computadoras portátiles premium cuentan con al menos uno o dos puertos. Si bien es posible que encuentres un puerto Thunderbolt en un modelo más económico, definitivamente querrás verificar para asegurarte de que la computadora portátil en realidad tiene un puerto Thunderbolt. La mayoría de las empresas quieren recuperar su dinero de manera efectiva, y poner puertos Thunderbolt en una portátil barata simplemente no es rentable desde el punto de vista financiero.

USB4

También puedes ver eGPU compatibles con USB4, un nuevo estándar USB basado en el estándar Thunderbolt. Sin embargo, es esencial tener en cuenta que el hecho de que una GPU externa admita Thunderbolt no significa que admita USB4. Querrás verificar las especificaciones técnicas de la tarjeta de video para asegurarte de que sea compatible con USB4 antes de asumir que sí lo es.

USB4 tiene especificaciones similares a Thunderbolt. Sin embargo, es mucho más fácil de implementar para los fabricantes de equipos originales (OEM), ya que no conlleva la burocracia asociada con las tecnologías patentadas. Por lo tanto, verás puertos USB4 en modelos más asequibles en lugar de Thunderbolt.

También es fundamental recordar que los puertos USB4 vienen en dos modelos. El modelo de nivel más alto de USB4 admite velocidades de transferencia de datos de hasta 40 Gbps, mientras que la versión de nivel inferior solo llega hasta 20. Una GPU externa requiere una velocidad de transferencia de datos de al menos 40 Gbps. Por lo tanto, si planeas usar un puerto USB4, asegúrate de que sea lo suficientemente potente para una eGPU.

VGA, DVI, HDMI

También puedes ver tarjetas gráficas externas de nivel inferior compatibles con salidas de monitor estándar como puertos VGA, DVI y HDMI. VGA será menos útil si ves una de estas tarjetas de video externas más antiguas. Este estándar está obsoleto, habiendo sido sustituido casi en su totalidad por HDMI y DisplayPort. Sin embargo, es posible que algunas tarjetas de video externas más antiguas todavía existan con este conector.

Estas tarjetas gráficas externas normalmente se conectan a un puerto USB-A y tienden a ser bastante baratas, entre 30 y 50 dólares. Ahora bien, esta conectividad sí significa que las tarjetas de vídeo en cuestión son menos potentes. Por lo general, son capaces de manejar cosas como pantallas de dos monitores y juegos, pero no obtendrás juegos modernos con calidad de escritorio con estos. Así que tenlo en mente.

Salida máxima de GPU externa y fuente de alimentación

Salida máxima de GPU externa y fuente de alimentación
Salida máxima de GPU externa y fuente de alimentación

También deberás determinar si tu fuente de alimentación puede generar la cantidad de energía necesaria para ejecutar la GPU externa. Algunas eGPU vienen con fuentes de alimentación internas, en cuyo caso esto no será un problema para ti. Sin embargo, no todos lo hacen, y si tu tarjeta de video externa está consumiendo energía de la computadora portátil, puede sobrecargar la fuente de alimentación.

¿Necesito una GPU externa?

La verdadera pregunta que debes hacerte es: «¿Necesito siquiera una GPU externa?» Si bien una eGPU conectada a tu computadora portátil puede parecer un término medio atractivo entre una computadora portátil y una computadora de escritorio, debes considerar la realidad de tener una tarjeta gráfica externa antes de comprar una.

Caso de uso: quiero jugar

De manera realista, si quieres jugar, debes invertir en una buena computadora de escritorio. Las computadoras portátiles realmente no están diseñadas para jugar. Están destinadas a ser delgadas y portátiles. Este factor de forma es directamente contrario a las necesidades de los juegos potentes porque una computadora potente requiere piezas grandes.

Las piezas de escritorio están estandarizadas, lo que facilita la inserción de piezas nuevas. Por lo tanto, si inviertes en una plataforma de juegos sólida, puedes actualizarla y repararla en lugar de comprar una computadora completamente nueva. Los juegos están cambiando y evolucionando rápidamente, y la mayoría de las computadoras portátiles no pueden seguir el ritmo de las exigentes necesidades gráficas y de la industria del juego.

Dado que las computadoras portátiles no se pueden actualizar directamente, la industria del juego en rápido progreso lo dejará en el polvo. Si necesitas tanto una computadora portátil como una computadora de escritorio y no tienes la intención de jugar mientras viajas (o los juegos que deseas jugar mientras viajas requieren poca GPU y CPU), entonces es mucho mejor que inviertas en una computadora de escritorio y tengas una netbook barata para hacer tu trabajo.

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Caso de uso: Quiero jugar mientras viajo

Si quieres jugar mientras viajas, una GPU externa puede parecer una buena idea, pero en realidad no lo es. Las eGPU son bastante pesadas y difíciles de manejar. El Razer Core X pesa 14,5 libras y mide aproximadamente 9 pulgadas × 15 pulgadas × 7 pulgadas. Eso es enorme. ¡Es casi del tamaño de una computadora de escritorio pequeña! Además, las eGPU requieren un chasis único que agrega aún más volumen.

Si jugar mientras viajas es esencial para ti, es mejor que gastes el dinero extra que gastarías en una configuración de eGPU en una portátil para juegos. Al comprar una computadora portátil, obtendrás el factor de forma que buscas con las especificaciones que deseas.

Caso de uso: quiero ahorrar dinero

Este caso de uso es una terrible razón para comprar una GPU externa. Si bien comprar una eGPU puede parecer una forma de actualizar tu computadora portátil actual y alinearla con computadoras de escritorio más potentes, esto no funciona bien en la práctica. Las tarjetas de video externas tienen un costo inicial increíblemente alto, lo que requiere una computadora portátil innatamente poderosa para soportar la tarjeta de video.

Dado que la mayoría de las eGPU requieren una interfaz Thunderbolt, ya necesitarás una computadora portátil premium solo para usar la tarjeta gráfica. Las computadoras portátiles compatibles con Thunderbolt generalmente comienzan en alrededor de $ 900 con las especificaciones mínimas absolutas. La mayoría de estas computadoras portátiles cuestan entre $ 1200 y $ 2000.

Entonces, todavía necesitas comprar la tarjeta gráfica externa por otros $400-$1000. También debes comprar un chasis para montar la eGPU, que cuesta alrededor de 200 dólares. En total, estarías ante una pérdida de dinero de aproximadamente $1800 solo para poner en funcionamiento tu GPU externa.

Esa cantidad de dinero invertida en una computadora de escritorio puede brindarte una PC mucho más potente que la combinación eGPU-portátil. También podrás reparar y actualizar tu computadora de escritorio, lo que te ahorrará más dinero en el futuro al no tener que comprar una computadora completamente nueva cada vez que salga un juego nuevo.

Tipos de GPU externas

Hay dos tipos principales de GPU externas que puedes comprar. Uno es un chasis y una GPU, como el Razer Core X. El otro es una GPU estándar montada en una ranura PCIe externa mediante el conector M.2 o Thunderbolt. Cada uno tiene varias ventajas y desventajas. Examinémoslos.

Chasis de GPU externo

Un chasis de GPU externo es una carcasa con una GPU en su interior que puedes conectar a tu computadora usando, normalmente, un conector Thunderbolt. El mayor atractivo de estas configuraciones es que puedes comprar una, como el Razer Core X, con una fuente de alimentación interna.

Las fuentes de alimentación son uno de los factores limitantes más importantes para las personas que consideran actualizar una computadora portátil con una nueva GPU. Las fuentes de alimentación para portátiles no son tan potentes. Para mantener las cosas dentro de un formato delgado y portátil, se sacrifican muchas cosas, y la fuente de alimentación es una de esas cosas.

Además, la mayoría de los fabricantes de equipos originales no utilizan fuentes de alimentación de fabricantes especializados como Corsair. Por lo general, fabrican sus propias fuentes de alimentación que proporcionan la potencia suficiente para que funcione la computadora y nada más. Como resultado, no puedes simplemente añadir piezas nuevas. Estas piezas consumirán energía; si necesitan más que el original, la fuente de alimentación no lo admitirá.

Por lo tanto, un chasis externo con una fuente de alimentación interna es una excelente manera de obtener una pieza más robusta de la que normalmente soportaría tu computadora en configuración y funcionamiento. Sin embargo, es posible que aún experimentes un cuello de botella en la CPU cuando utilices un chasis de GPU externo.

Ranura PCIe externa

Una ranura PCIe externa, como la ADT-LINK para M.2 a PCIe, te permite equipar tu PC con tarjetas de expansión adicionales, incluso si tu placa base no tiene el hardware correcto. Dado que las tarjetas gráficas de escritorio usan ranuras PCIe, puedes usar una ranura de expansión externa para agregar una tarjeta de video que normalmente estaría equipada internamente en un soporte externo.

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Los soportes PCIe externos vienen en muchas formas y tamaños, pero probablemente querrás uno que use el puerto M.2 o Thunderbolt en tu computadora portátil si planeas usarlo con una GPU. El principal atractivo de utilizar una ranura PCIe externa para conectar tu nueva tarjeta gráfica es que puedes comprar una GPU de escritorio adecuada. También puedes elegir el modelo exacto de tarjeta de video que se utilizará en tu PC, lo que te permitirá mayor libertad para seleccionar las especificaciones de tu computadora.

Además, las ranuras PCIe externas se pueden reutilizar para nuevas PC y GPU. Entonces, cuando llegue el momento de actualizar tu computadora portátil a un nuevo modelo, puedes llevar contigo la tarjeta de video anterior y actualizar esa tarjeta gráfica a una más nueva en lugar de comprar un chasis y una tarjeta gráfica completamente nuevos.

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Sin embargo, una ranura PCIe externa puede sufrir problemas con la fuente de alimentación. Como no tiene su propia fuente de alimentación, tiene que depender de la original de la PC, que puede no ser lo suficientemente potente para soportar la nueva GPU. Además, la CPU o el puerto al que se conecta pueden bloquear una ranura PCIe externa.

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