Que son eSIM y como funcionan

eSIM es un término que probablemente hayas comenzado a escuchar en las últimas semanas y probablemente te hayas preguntado qué son, cómo funcionan y por qué solo están apareciendo ahora. Quiero decir, ¿por qué la palabra eSIM de repente comenzó a serpentear en sus vidas? ¿Qué ha cambiado? No te preocupes, estamos listos para responder a todas estas preguntas.

eSIM: ¿que son?

Para entender qué es una eSIM y cómo funciona, primero debemos dar un paso atrás y resumir cómo funciona la tarjeta SIM mucho más familiar. Acrónimo de Subscriber Identity Module,  no es más que una tarjeta inteligente, es decir, una tarjeta con chip. Insertado en nuestro teléfono móvil, nos permite conectarnos a la red de nuestro operador telefónico y aprovechar servicios como llamadas, SMS e Internet.

La clave, creo que lo adivinaste, es el chip. Hoy ocupa el 90% de la superficie de una SIM y contiene un microprocesador real con memoria. Este último almacena el código de identificación de usuario internacional de 64 bits, llamado IMSI, y la clave secreta de 128 bits, necesaria para la autenticación y autorización de las diversas operaciones.

De hecho, cuando tu teléfono tiene que realizar alguna actividad que involucre a la red del operador, no actúa de forma autónoma, sino que ‘pide’ a la SIM que genere una clave pública, a partir de la clave secreta, con la que tu operador es capaz de verificar tu identidad y luego proporcionar el servicio solicitado. Toda esta seguridad es también la razón por la que, cuando reinicias el teléfono, se te pide (a menos que lo haya desactivado) el PIN para acceder a la SIM y el PUK (Clave de desbloqueo de PIN) para desbloquearlo en caso de que obtengas el PIN incorrecto tres veces.

Probablemente recordarás que la SIM también podría usarse para guardar una cierta cantidad de contactos telefónicos, para llevar siempre contigo incluso al cambiar de teléfono. Con el crecimiento de la memoria del teléfono móvil y la sincronización en la nube, los pocos KB de una SIM prácticamente ya no se usan para este propósito pero, cuidado, «no usado» no significa que no puedas usar la SIM para guardar algunos números. De hecho, la funcionalidad todavía está presente.

De SIM a eSIM

Con el paso de los años, las SIM se han vuelto cada vez más pequeñas: de tarjetas reales tan grandes como una tarjeta de crédito, ahora hemos llegado a las Nano SIM, prácticamente compuestas solo por el chip sin plástico alrededor. ¿Cómo continuar desde aquí?

De SIM a eSIM

La respuesta es precisamente el objeto principal de este artículo, a saber, las eSIM (y las mbedded- SIM ). Varios fabricantes se están moviendo hacia la integración directa de la SIM dentro del dispositivo. A través de un componente dedicado, que en todos los aspectos se comporta como una SIM real, de hecho es posible identificarse sin la necesidad de insertar un componente físico en tu dispositivo. El tamaño extremadamente pequeño del chip y la integración con el dispositivo ciertamente permitirán una mayor difusión de la conectividad móvil y una mayor facilidad de cambio de operador para los usuarios.

Entre las empresas que más están presionando por la adopción de las eSIM se encuentran principalmente Apple, Google, Microsoft Samsung.

El uso aún no es masivo. En su mayoría, puedes encontrarlos dentro de relojes inteligentes (como Apple Watch o Samsung Galaxy Watch) y se usan para ‘clonar’ el número de tu teléfono móvil y usar el dispositivo de forma independiente.

El segundo uso más común se refiere a la sustitución de la segunda SIM. En lugar de tener dos variantes físicas, algunos teléfonos inteligentes, como iPhone XS, iPhone 11 o Galaxy S20, te permiten agregar una eSIM a la tarjeta tradicional.

Finalmente tenemos la categoría de laptops, tabblets y convertibles, con Microsoft probando eSIMs en Surface, Apple en iPad 10.2 LTE y Acer, ASUS y Lenovo en sus dispositivos.

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