¿Qué es un navegador Web?

El término navegador proviene del verbo inglés «navigate» y, por definición, es un software destinado a permitir la visualización gráfica de contenido de Internet. En este contexto, un navegador actúa como un «cliente web» o intermediario y envía una solicitud al servidor respectivo a través de la dirección de Internet introducida por el usuario, que se supone que devuelve un resultado en forma de documento HTML.

Básicamente, un navegador de Internet se puede comparar con un televisor: un flujo de datos llega al televisor o al navegador desde una dirección. Esto crea una imagen a partir de él. Las extensiones adicionales, las denominadas complementos, pueden ayudar a aumentar las capacidades de un navegador. Por ejemplo, un complemento para el reproductor Flash muestra animaciones en la ventana del navegador una vez que se ha instalado.

La historia del navegador

Los navegadores web no siempre han sido tan versátiles como lo son hoy. El primer programa de este tipo ha sido elaborado por el pionero de Internet Tim Berners-Lee, desarrollado y publicado en la Navidad de 1990. En ese momento, el navegador solo podía mostrar texto. Se tuvo que llevar a cabo un procedimiento separado para la recuperación de gráficos. La visualización de elementos gráficos junto con la opción de descargar archivos es ahora parte del portafolio estándar de todos los navegadores.

En el transcurso de los años siguientes, también se podría utilizar un navegador web para gestionar correos electrónicos, crear sitios web y utilizar servicios de Internet. Sin embargo, rápidamente se reconoció que una estructura tan compleja no cumplía con las expectativas de los usuarios, razón por la cual los programas se simplificaron nuevamente de manera significativa.

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¿Qué puede hacer un navegador?

Hasta el día de hoy, los navegadores se establecen con una determinada configuración básica. Con una gran cantidad de extensiones diferentes, el usuario puede determinar qué opciones estarán disponibles dentro del navegador web. Los navegadores más populares en este momento incluyen Internet ExplorerMozilla Firefox y Google Chrome. Los navegadores Opera y Safari (que se encuentran preferiblemente en dispositivos Apple) siguen de cerca en términos de popularidad.

Tan pronto como el usuario haya descargado el navegador deseado en tu teléfono inteligente, PC de escritorio o portátil y lo hayas instalado correctamente, estará disponible. Varias configuraciones, como la activación de un dispositivo de seguridad para niños o el manejo de diferentes preguntas de seguridad, generalmente pueden ser ajustadas individualmente por el usuario y cambiadas en cualquier momento.

Los navegadores web modernos también pueden mostrar imágenes de alta resolución y documentos PDF. La función de marcador también forma parte del equipo estándar de un navegador. De esta forma, por ejemplo, las páginas favoritas de la World Wide Web se pueden abrir mucho más rápido y al mismo tiempo de forma mucho más cómoda.

Otras extensiones ofrecen la posibilidad de que el navegador utilizado pueda leer formatos de archivo especiales. Sin embargo, la competencia principal de cada navegador es y sigue siendo la capacidad de mostrar imágenes, enlaces y contenido de la página.

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