MP3 vs MP4 ¿Cuáles son las diferencias?

Al usar MP4, es posible que hayas pensado que se trata de la simple evolución de MP3, en realidad los dos formatos son profundamente diferentes, incluso si solo cambias una figura en sus nombres. En este artículo descubrirás cuál es la diferencia entre MP3 y MP4, explicando también en qué escenarios es recomendable utilizar uno y en cuál el otro. Al final de la guía, sabrás exactamente a qué se refiere cuando usas MP3 y MP4.

Diferencias entre MP3 y MP4

¿Qué significa MP3?

Dónde usar MP3
Usar MP3

MP3 es un acrónimo deMoving Picture Expert Group-1/2 Audio Layer 3(o también MPEG-1 Audio Layer III o MPEG-2 Audio Layer III). Este formato de archivo de audio se utiliza para contener pistas de audio digital, que se someten a un proceso de compresión variable en función de la calidad final que deseas lograr y el tamaño de archivo que deseas. Entonces será posible escuchar el audio utilizando los distintos reproductores de mp3 disponibles. El códec es idéntico al formato de archivo, por lo que cuando hablas de MP3 puedes indicar indistintamente tanto el códec como el formato de archivo.

El valor de la tasa de bits de MP3 puede darte una indicación (aproximada) de cuánto se comprimió el audio original y qué calidad debes esperar. La tasa de bits mínima para escuchar música con suficiente calidad de audio debe ser de al menos 128 kbps, pero muchos prefieren escuchar MP3 a 256 kpbs o mejor a 320 kbps, con un aumento notable en el tamaño del archivo MP3 a medida que aumenta la tasa de bits.

Los archivos MP3 también pueden contener información sobre la pista que se está reproduciendo gracias a IDTags (título, artista, álbum, número de pista, descripción, imagen de portada y otra información). Los IDTags se agregan al crear el archivo MP3 o posteriormente mediante programas específicos.

Los archivos MP3 solo pueden contener audio, no se puede almacenar ningún otro tipo de datos en este formato (excepto los datos contenidos en el IDTag).

¿Qué significa MP4?

MP4 es un acrónimo de MPEG-4 Part 14 y es un formato contenedor, es decir, un formato de archivo particular capaz de contener datos de audio y video con diferentes tipos de códecs. Entonces, como formato de archivo, está mucho más cerca de AVI que de MP3 (que es tanto códec como formato de audio).

El formato MP4 es mucho más avanzado que el MP3 precisamente porque puede contener pistas de video, pistas de audio y otros tipos de datos (subtítulos, etc.) en un solo archivo, a menudo usando códecs de mayor calidad que MP3 (obviamente refiriéndose al audio). Los códecs más utilizados en MP4 son:

  • Video: H.264 y MPEG-4
  • Audio: AAC, ALS, SLS, TTSI, MP3 y ALAC
  • Subtítulos: texto MPEG-4

Como has visto, MP3 puede ser uno de los códecs utilizados para proporcionar pistas de audio en MP4, aunque a menudo se prefieren los códecs de audio de mayor rendimiento, como AAC (que a la misma tasa de bits permite un mejor sonido que MP3).

Los archivos MP4 pueden contener audio y video (con y sin subtítulos), solo video y solo audio, según las necesidades del usuario. El formato MP4 también puede venir con diferentes extensiones, para comprender mejor el tipo de contenido presente en el contenedor:

  • .MP4: extensión genérica, válida a todos los efectos
  • .M4A: extensión para archivos MP4 que contienen audio sin protección DRM
  • .M4P: extensión para archivos MP4 que contienen audio protegido por DRM
  • .M4B: extensión utilizada para audiolibros y podcasts
  • .M4V: extensión utilizada para archivos MP4 que contienen video

Dónde usar MP3

MP3 es el formato de audio por excelencia, sin duda es el mejor formato de audio para la portabilidad, ya que todos los reproductores y dispositivos multimedia lanzados al mercado a partir de 2002 son capaces de leer el formato mp3. Aunque con el tiempo se han desarrollado varios formatos que brindan mejor calidad de audio a la misma tasa de bits, con el formato de audio MP3 puedes estar seguro de que tu pista de audio se reproducirá correctamente en cualquier tipo de dispositivo que quieras escucharla, desde tu coche estéreo al teléfono inteligente de última generación.

Su algoritmo de compresión de audio te permite obtener archivos pequeños, pero esto se logra sacrificando no poca calidad en comparación con la fuente de audio original (por ejemplo, si tomas las pistas de un CD de audio).

Si necesitas crear una o más canciones en MP3 o necesitas convertir canciones con la máxima calidad en archivos más pequeños, te aconsejo que uses MP3 solo a la tasa de bits máxima, es decir, 320 kbps: solo de esta manera podrás obtener la máxima calidad de tu formato de audio, sacrificando la compresión (ahora los dispositivos son tan grandes que ciertamente pueden contener archivos MP3 de 10 a 15 MB por canción).

Dónde usar MP4

Los MP4 son mucho más avanzados que los MP3 y son la opción ideal si deseas obtener un archivo que contenga tanto pistas de audio como de video (por ejemplo, si necesitas convertir desde un DVD o Blu-Ray). Cualquier dispositivo lanzado después de 2005 ha incluido un reproductor MP4, por lo que es bastante difícil encontrar en el mercado un dispositivo que no sea compatible con este contenedor.

También puedes usarlo para contener solo pistas de audio, asegurándote de usar un códec de calidad como AAC durante el proceso de conversión: la diferencia de calidad es notable, incluso en comparación con MP3 a 320 kbps (pero mucho también depende del tipo de sistema que reproduce el archivo).

Programas para convertir a MP3 y MP4

Programas para convertir a MP3 y MP4
Programas para convertir a MP3 y MP4

Después de hacer esta descripción general de la diferencia entre MP3 y MP4, aquí señalaré los mejores programas que puedes usar de forma gratuita para convertir a MP3 y MP4.

Format Factory

Format Factory es definitivamente uno de los mejores programas para convertir a MP3 y MP4. Puedes elegir cualquier tipo de fuente, personalizar el formato según tus necesidades y elegir la calidad final del formato de archivo.

Exact Audio Copy

Si tienes una gran colección de CD de audio, puedes convertirlos a MP3 o MP4 usando Exact Audio Copy, que importará todas las canciones con la mayor calidad posible mediante una conversión muy sofisticada. Podrás escuchar sus CD de audio en cualquier lugar con una calidad realmente alta.

XMedia Recode

Otro buen programa para convertir cualquier tipo de fuente o archivo a MP3 y MP4 es XMedia Recode, que proporciona numerosos ajustes para configurar y permite elegir la calidad final del archivo creado.

WinFF

Por último, me gustaría señalar otro excelente programa para convertir a MP3 o MP4: WinFF, una interfaz gráfica diseñada para trabajar con la herramienta de línea de comandos FFmpeg. Con este programa podrás elegir cualquier tipo de formato contenedor o códec y realizar la conversión de forma rápida y con muy poca pérdida de calidad.

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