Comparación de Crossfire vs SLI: Configuraciones de múltiples GPU

Si sueles participar en varios foros de tecnología en línea o ves videos en YouTube sobre compilaciones de PC utilizando una configuración de múltiples GPU, es posible que hayas encontrado términos como Crossfire, SLI, NVLink, etc.

En términos simples, Crossfire y SLI son tecnologías patentadas de AMD y Nvidia que te permiten configurar una PC con múltiples GPU. Ambas tecnologías, aunque similares en su función, tienen algunas condiciones que debes cumplir para diseñar una configuración multi-GPU eficiente que se ejecute sin problemas.

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Tal vez también has pensado que tener dos GPU de gama media trabajando te proporcionará un mejor rendimiento en los juegos que una sola GPU de gama alta por menos precio. Aunque esto podría parecer perfecto sobre el papel, tiene algunos inconvenientes, especialmente en 2023.

Una configuración de múltiples GPU será ventajosa o desventajosa dependiendo de cómo la uses. Si la estás utilizando para aplicaciones de aprendizaje profundo y aprendizaje automático, al extraer criptomonedas, verás un rendimiento mejorado. Las cosas se complican un poco en el caso de los videojuegos.

Esto es lo que discutiré en este artículo. Explicaré en detalle las diferencias entre las tecnologías SLI y Crossfire. ¿Ofrecen un mejor rendimiento, especialmente para los juegos en 2023 y más allá, y si son realmente ventajosos o si simplemente estás desperdiciando tu dinero? También te diré si deberías tener más de dos GPU para una compilación de PC con múltiples GPU.

Crossfire vs SLI: todas las diferencias explicadas

Crossfire es la tecnología utilizada por AMD para ayudarte a conectar hasta cuatro GPU AMD individuales para aumentar el rendimiento gráfico de tu PC.

SLI (abreviatura de Scalable Link Interface) es la tecnología utilizada por Nvidia para ayudarte a conectar hasta cuatro GPU Nvidia individuales para aumentar la potencia de procesamiento gráfico de tu PC.

En cuanto a compatibilidad, SLI requiere que tengas GPU del mismo modelo con la misma memoria. Las GPU pueden tener diferentes fabricantes y velocidades de reloj. Esto significa que puedes SLI una GTX 1070 solo a otra GTX 1070. Puedes SLI una ASUS GTX 1070 con una ZOTAC GTX 1070 aunque sean de diferentes fabricantes y tengan diferentes velocidades de reloj.

Crossfire ofrece flexibilidad en su compatibilidad. Siempre que la arquitectura de las tarjetas gráficas conectadas sea la misma, puedes mezclar y combinar tarjetas gráficas de varios fabricantes con diferentes velocidades de reloj, tamaños de memoria y GPU. Esto significa que puedes cruzar un RX 580 de 8 GB con un RX 570 de 4 GB independientemente de sus marcas y velocidades de reloj porque ambos tienen la misma arquitectura.

No puedes mezclar tarjetas Nvidia y AMD y ejecutar una configuración de múltiples GPU.

La configuración SLI es más cara que la configuración Crossfire. Esto se debe a que Nvidia requiere que las placas base les paguen para obtener la etiqueta «certificada SLI». Evidentemente, esto se reflejará en sus precios. Crossfire no tiene tales certificaciones, por lo que incluso verás placas base económicas que admiten la tecnología Crossfire.

Otra diferencia importante es el conector utilizado. Para conectar varias tarjetas Nvidia necesitarás un cable o un puente SLI. Aunque AMD solía tener un puente para conectar varias tarjetas gráficas, la mayoría de las tarjetas gráficas AMD modernas (serie 200 y posteriores) utilizan la ranura PCI-Express presente en la placa base y será suficiente para conectar varias tarjetas gráficas AMD. Puedes conectar hasta cuatro tarjetas gráficas AMD siempre que tengas la cantidad requerida de ranuras PCI.

AMD permite que sus tarjetas gráficas se ejecuten en Crossfire con los gráficos integrados de sus APU. Las APU son CPU que tienen potentes gráficos integrados. AMD llama a esto gráficos híbridos. Aunque la mayoría de los usuarios no encontrarán útil esta función en 2023, en el momento de su lanzamiento, esta función ayudó a mejorar el rendimiento de muchas versiones de gama baja.

Crossfire funciona solo en modo de pantalla completa y requiere soporte de desarrollador para ejecutar juegos y software en modo sin bordes/ventana. El SLI no tiene tales restricciones de visualización y puede ejecutarse tanto en modo de pantalla completa como de ventana.

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Crossfire vs SLI: ¿Cómo funcionan?

Las configuraciones Crossfire y SLI funcionan de manera similar. La única diferencia está en la forma en que dividen su carga de trabajo.

Utilizan un proceso llamado Representación de cuadros alternativos (AFR) donde cada GPU conectada al puente SLI (en el caso de Nvidia) o a la ranura PCI-Express (en el caso de AMD) se turna para renderizar cuadros. Si hay dos tarjetas gráficas conectadas, cada tarjeta genera fotogramas alternativos. Si hay tres tarjetas gráficas conectadas, cada tarjeta gráfica renderizará cada tercer fotograma. Si hay cuatro tarjetas gráficas conectadas, cada tarjeta renderizará cada cuarto fotograma.

Si el proceso AFR no funcionó bien, la configuración SLI cambia a Split Frame Rendering (SFR), donde los fotogramas se dividen en fragmentos. Estos fragmentos no son del mismo tamaño y dependerán de qué lado de la pantalla tenga más carga de trabajo gráfico. Estos fragmentos se dividen y representan entre las GPU conectadas.

En el caso de la configuración de Crossfire, Split Frame Rendering (SFR) funciona de manera que cada cuadro se divide en un patrón de tablero de ajedrez. En un Crossfire bidireccional, cada tarjeta gráfica mostrará cuadrados alternos en el tablero de control. Cada tercer cuadrado en caso de Crossfire de 3 vías y cada cuarto cuadrado en caso de Crossfire de 4 vías.

Crossfire vs SLI: tipos de configuraciones

  • Crossfire de 2 vías: en esta configuración, puedes conectar dos tarjetas gráficas AMD individuales en modo Crossfire. SLI de 2 vías: En esto, puedes conectar dos tarjetas gráficas Nvidia individuales en modo SLI usando un puente SLI de 2 vías.
  • Crossfire de 3 vías: en esta configuración, puedes conectar tres tarjetas gráficas AMD individuales en modo Crossfire. SLI de 3 vías: En esto, puedes conectar tres tarjetas gráficas Nvidia individuales en modo SLI usando un puente SLI de 3 vías.
  • Crossfire de 4 vías: en esta configuración, puedes conectar cuatro tarjetas gráficas AMD individuales en modo Crossfire. SLI de 4 vías: En esto, puedes conectar cuatro tarjetas gráficas Nvidia individuales en modo SLI usando un puente SLI de 4 vías.
  • El SLI de 2 vías y el crossfire de 2 vías son las configuraciones más populares utilizadas por muchas personas. Nvidia también dejó de admitir SLI de 3 y 4 vías. La mayoría de las tarjetas Nvidia modernas (Pascal y posteriores) solo admiten SLI bidireccional.

AMD ha dejado de usar el nombre crossfire desde 2017 en su tarjeta gráfica más nueva. De ahora en adelante, se llamará soporte multi-GPU o soporte mGPU. Al igual que Nvidia, las tarjetas gráficas más nuevas de AMD solo admitirán una configuración de dos GPU.

Pros y contras de tener una configuración multi-GPU

Pros y contras de tener una configuración multi-GPU
Pros y contras de tener una configuración multi-GPU

Anteriormente, la mayoría de los desarrolladores de juegos solían optimizar sus juegos para configuraciones de múltiples GPU agregando código adicional. En 2023, con la disponibilidad de potentes tarjetas gráficas a precios asequibles, la mayoría de los desarrolladores de juegos dejaron de optimizar sus juegos para configuraciones de múltiples GPU que pertenecen a un pequeño sector de personas. Es probable que esta tendencia también continúe en el futuro. Además, algunos juegos como Watchdogs, etc. funcionan mal cuando se ejecutan en una configuración de múltiples GPU.

Además, podrías pensar que puedes ejecutar juegos de forma segura en una configuración de varios monitores porque tendrás una VRAM aumentada que puede almacenar texturas de alta definición en varios monitores. Quiero decir, si cruzas dos RX 580 de 4 GB, tendrás una tarjeta gráfica de 8 GB, ¿verdad? Equivocado.

Estarás limitado a la memoria de una sola GPU aunque utilices una configuración de múltiples GPU. Esto se debe a que todas las GPU conectadas necesitan acceder a la misma información presente en la memoria para poder trabajar en coordinación entre sí. Así que sí. Aunque utilices Crossfire dos RX 580 de 4 GB, seguirás usando solo 4 GB de memoria para jugar.

También debes considerar el consumo de energía y la refrigeración. Obviamente, el consumo de energía de tu construcción aumentará a medida que agregues más tarjetas gráficas. Las ganancias en rendimiento que obtienes no son proporcionales. Producen más calor y necesitarás un sistema de refrigeración eficiente para asegurarte de que funcionen de manera eficiente sin que su rendimiento disminuya. Esto aumentará su presupuesto de gastos.

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Como te dije antes, las configuraciones de múltiples GPU utilizan el proceso de renderizado de fotogramas alternativo (AFR), donde cada GPU se turna para renderizar fotogramas. Aunque el proceso podría parecer plausible. En realidad, las tarjetas gráficas se esfuerzan al sincronizar los fotogramas y enviarlos al monitor en el orden correcto. Esta tensión solo empeora a medida que se agregan más tarjetas gráficas.

Esta cepa da como resultado lo que se llama microtartamudeo en los videojuegos. La micro tartamudez hace que cada fotograma permanezca en el monitor mucho más tiempo del necesario. Esto provoca una especie de efecto de transporte en el que te transportarás de un lugar a otro sin ver ninguna continuidad de movimiento.

Este es un fenómeno muy desagradable, especialmente en shooters competitivos de ritmo rápido donde cada segundo cuenta. Debido al micro-stutter, no tendrás una buena experiencia de juego aunque tengas una potente configuración multi-GPU.

Las configuraciones de múltiples GPU no son una completa pérdida de dinero. Pueden resultar útiles en determinadas aplicaciones, como aprendizaje automático y aplicaciones de aprendizaje profundo, en las que necesitarás más potencia informática. También es útil en el modelado 3D y la renderización de vídeos 4K. Reducen el tiempo necesario para renderizar videos de alta resolución.

Será muy beneficioso si te gusta minar criptomonedas. De hecho, le sugiero que opte por una versión de múltiples GPU si solo desea extraer criptomonedas.

Las configuraciones de múltiples GPU también son útiles para ejecutar juegos a resoluciones más altas. Podrás duplicar fácilmente la velocidad de fotogramas en algunos títulos, incluso con una resolución de 4K, utilizando un SLI o un Crossfire.

¿Deberías tener una configuración de múltiples GPU?

No hay duda de que la popularidad de las configuraciones multi-GPU está disminuyendo lentamente. En 2023, tener una configuración de múltiples GPU no será tan ventajoso como solía ser. Por supuesto, podría ser beneficioso para ti si perteneces a un pequeño grupo de personas que utilizan una configuración de múltiples GPU para muchas otras cosas además de los juegos.

Para la mayoría de los jugadores de PC, tener una configuración de múltiples GPU ofrece rendimientos decrecientes. Te sugiero que te quedes con una tarjeta gráfica potente en lugar de varias tarjetas gráficas de gama media para juegos.

En 2023, habrá tarjetas más potentes disponibles a un precio asequible que ejecutarán juegos a resoluciones más altas y velocidades de cuadro fluidas como antes. Serán suficientes para satisfacer la mayoría de tus necesidades de juego. Las tarjetas gráficas individuales más potentes pueden ejecutar juegos de 1440p a 144 Hz y juegos de 1080p a 144 Hz .

Esta será una mejor opción a largo plazo y también una opción económica teniendo en cuenta que necesitas gastar más en consumo de energía, refrigeración, etc. Además, si eliges una sola tarjeta gráfica, podrías usar ese dinero para actualizar otras partes de tu PC como CPU, RAM, etc.

Si estás buscando crear una configuración de múltiples GPU solo para juegos, antes de comprar una segunda tarjeta gráfica, verifica si los juegos que juegas admiten una configuración de múltiples GPU. Si es así, verifica si el rendimiento que obtienes realmente vale el dinero que gastas.

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Además, una configuración de doble GPU es la más óptima para jugar. Nvidia y AMD dejaron de admitir compilaciones de múltiples GPU y no obtendrás un aumento proporcional en el rendimiento a medida que sigas agregando tarjetas gráficas a tu compilación.

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Es raro duplicar completamente el rendimiento en juegos usando una configuración de GPU dual y aún menos común ver el triple de rendimiento si usas tres tarjetas. Además, esto solo sucede si admite una compilación de múltiples GPU; de lo contrario, no obtendrás ninguna mejora significativa. Por supuesto, la construcción se verá increíble y tendrás el derecho de fanfarronear, pero eso es todo.

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A menos que seas un entusiasta que quiera la mejor configuración de múltiples GPU de núcleo duro, te sugiero que te quedes con una tarjeta gráfica potente para jugar.

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