¿Qué es la Aromaterapia? | Aceites esenciales

La aromaterapia pertenece a las medicinas alternativas y es una de las ramas de la fitoterapia. Es importante destacar que la aromaterapia es capaz de traer beneficios a todo el cuerpo, a nivel físico y mental, pero no es capaz de curar ninguna patología. La aromaterapia puede acompañar a la medicina tradicional para aliviar los síntomas de algunas patologías menores, por supuesto siempre se recomienda buscar el consejo de un médico. La aromaterapia utiliza esencias o aceites esenciales.

¿Qué son los aceites esenciales? ¿Cómo se producen?

Los aceites esenciales se derivan de compuestos vegetales de origen natural. Los aceites esenciales, también llamados aceites volátiles o aromáticos, producen perfumes y olores a temperatura ambiente gracias a sustancias volátiles. Muchas plantas producen aceites esenciales que se pueden encontrar en diferentes partes de la propia planta, como hojas, frutos, flores o raíces.

Estos aceites se pueden usar como esencias difusoras o con humidificadores, pero también se pueden usar en forma de aceites corporales, productos para el cuidado del hogar o como repelentes de insectos. Los aceites esenciales se producen gracias a la extracción de la planta, generalmente de la planta fresca y sin secar, en algunos casos se pueden extraer de materiales derivados como resinas u oleorresinas. Las técnicas para extraer estas esencias son:

  • exprimir y prensar, especialmente para aceites derivados de frutas cítricas;
  • destilación directa, un método utilizado para extraer aceites de materiales derivados de plantas;
  • destilación al vapor;
  • extracción de aceite de flores;
  • extracción con disolventes químicos, con alcohol o con dióxido de carbono supercrítico.

¿Cuáles son los aceites esenciales más populares y cuáles son sus beneficios?

aceites esenciales más populares y cuáles son sus beneficio
aceites esenciales más populares y cuáles son sus beneficio

Cada esencia tiene sus propias características debido a su composición. Los aceites esenciales más populares son:

  • El aceite esencial de lavanda
  • Aceite de árbol de té
  • El aceite esencial de limón
  • El aceite esencial de romero
  • El aceite esencial de eucalipto
  • El aceite esencial de menta

Aceite esencial de lavanda

El aceite obtenido de las flores de lavanda se utiliza en aromaterapia para tratar diversas dolencias menores. Esta esencia tiene conocidas propiedades calmantes y relajantes y se utiliza como aceite esencial para perfumar la casa; algunos estudios han subrayado la exaltación de sus propiedades también por vía oral.

De hecho, este aceite tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas. Se utiliza para combatir el acné y la caspa. Otros estudios han destacado las propiedades sedantes y una acción depresiva que se ejerce sobre el sistema nervioso central.

Aceite de árbol de té

El aceite esencial del árbol del té tiene origen australiano y se extrae de las hojas de Melaleuca alternifolia. En el pasado fue utilizado por los pueblos aborígenes para tratar problemas respiratorios y de la piel. Hoy en día se utiliza en aromaterapia y fitoterapia para tratar trastornos respiratorios, irritaciones cutáneas, lesiones o como antibacteriano natural.

Las propiedades de este aceite esencial son antibacterianas, anti-olorosas, cicatrizantes y antifúngicas; también puedes usarlo como enjuague bucal natural, para un masaje tonificante o como un remedio absolutamente natural para los resfriados. Al ser una esencia muy potente, si se usa directamente sobre la piel, es preferible diluirla con un aceite vegetal. No se recomienda aplicarlo directamente sobre las mucosas.

Aceite esencial de limón

El aceite esencial de limón, obtenido de los frutos de Citrus Limonum, tiene poderes antisépticos y energizantes, además de calmantes. Los beneficios de su uso son múltiples. Se utiliza para aliviar la ansiedad y el nerviosismo, pero no solo. Gracias a sus propiedades antisépticas, se utiliza para contrarrestar el dolor de garganta, la fiebre, la tos y para restablecer el equilibrio natural de la piel. Gracias a la presencia de vitamina C y antioxidantes, este aceite esencial también se puede utilizar para desinfectar cortes y raspaduras.

Aceite esencial de romero

Se extrae de las hojas y flores amarillas de los arbustos de romero, mediante el proceso de destilación al vapor. Utilizado en fitoterapia y aromaterapia, puedes beneficiarte de las propiedades de este aceite a través de un difusor de aceites esenciales. Remedio eficaz para los dolores de cabeza, tiene propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antisépticas y antifúngicas.

Aceite esencial de eucalipto

Este aceite es uno de los remedios más utilizados durante la temporada de frío, es fuertemente aromático con propiedades balsámicas, fluidificantes y expectorantes. El aceite de eucalipto alivia los dolores de garganta, los resfriados y favorece la respiración. A través del difusor de habitación depura el aire y lo refresca, favorece la atención y la concentración.

Aceite esencial de menta

Obtenido de Mentha piperita, el aceite esencial de menta es conocido por sus innumerables propiedades antiestrés, antibacterianas y digestivas, también es útil para combatir la colitis, las náuseas y la halitosis. En caso de fatiga psicofísica tiene acción tonificante, si se masajea alivia los dolores de cabeza y también es excelente para combatir los dolores musculares y el reumatismo, gracias a su acción antirreumática y analgésica.

Estos son solo algunos de los aceites esenciales para difusores, puedes encontrar muchos otros. Los enumerados son los más utilizados y conocidos.

¿Cómo usar los aceites esenciales en casa?

Cómo usar los aceites esenciales en casa
Cómo usar los aceites esenciales en casa

Para utilizar tus aceites esenciales cómodamente en casa, la forma más eficaz es a través de difusores. Veamos juntos los difusores de aromaterapia más habituales que puedes encontrar en el mercado.

Los difusores de aceite de vela son fáciles de usar: basta con añadir unas gotas de aceite a la cera de vela que, al quemarse, libera rápidamente todo el aroma.

El difusor de aceite en barra tiene un funcionamiento muy sencillo. Basta con mojar las varillas con el aceite esencial que va a soltar la esencia al medio, están entre los más comprados.

Los difusores de aceite eléctricos con tecnología fog están muy de moda en la actualidad, funcionan tanto por cable como por batería. El aceite esencial se coloca dentro del difusor en un tanque especial lleno de agua al que se le agregan unas gotas de aceite. Para evitar daños en tu dispositivo, no debes utilizar agua rica en cal, ya que la cal podría dañar el altavoz.

La aromaterapia, gracias a estos dispositivos, se puede asociar a la cromoterapia, gracias a la luz LED, función que tienen algunos difusores. Sea cual sea el difusor que decidas utilizar, siempre tendrás un hogar fresco y perfumado gracias a los aceites esenciales.

Conclusión

Los aceites esenciales son aliados válidos para aliviar algunas dolencias menores, gracias a la aromaterapia te sentirás más relajado y menos estresado. Según los partidarios de esta medicina alternativa, que como repetidamente hemos subrayado no sustituye a la medicina tradicional, a través de los aceites esenciales se pueden paliar muchas dolencias.

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